L’arrosage des gazons

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L’arrosage des gazons - du point de vue de l’entretien des pelouses

 

Ces dernières années, nos pelouses ont connu de plus en plus de sécheresses et de chaleur. Certains responsables de terrains de sport ou de golf, des paysagistes et des jardiniers ont dû, après une telle période de sécheresse, regarnir leur pelouse ou même la ressemer complétement. En raison de l’évolution du climat, les installations d’arrosage automatique se multiplient et durant les longs étés, elles arrosent quotidiennement les pelouses.

Cette solution semble être une chose très facile, n’est-ce pas?

L’arrosage insuffisant ou trop tardif des espaces verts entraîne des zones sèches et la mort du gazon. Toutefois, si le gazon est arrosé trop souvent et au mauvais moment, les maladies sont favorisées, la profondeur d’enracinement des graminées se détériore et les « mauvaises » graminées peuvent se multiplier. Bref, si vous le faites correctement, vous renforcez votre gazon tout en ménageant les ressources en eau. Les chapitres suivants vous donnent de précieuses informations sur la gestion de l’eau pour le gazon.

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De combien d’eau un gazon a--t--il besoin?
Nous ne nous posons généralement cette question que lorsque, pendant une longue période de beau temps, le gazon se recroqueville et prend une couleur verte bleutée. Il est donc grand temps d’installer l’arrosage et de le faire fonctionner. Mais combien de temps faut-il laisser l’arroseur en marche pour que les graminées retrouvent suffisamment d’eau, et combien de temps cela dure-t-il ?

L’eau de pluie ou d’arrosage s’écoule dans des couches de sol plus profondes. En profondeur, le sol contient des pores médians de 0,0002 mm à 0,05 mm. Ces derniers stockent l’eau que les plantes peuvent absorber et utiliser. Dans les pores très fins, l’eau est retenue si fortement par le sol que I’aspiration des racines des graminées par osmose n’est plus suffisante. Les spécialistes appellent cette eau « l’eau morte ». Par ailleurs, un sol sec contient de nombreuses fissures par lesquelles l’eau d’arrosage va s’écouler pour atteindre les couches  plus profondes du sol et il est également plus difficile à réhydrater. Mais vous en apprendrez davantage à ce sujet dans le chapitre Agents mouillants pour le sol. Pendant les périodes sèches estivales, lorsque de longues journées se combinent avec un ensoleillement élevé, une faible humidité relative et du vent, l’eau en surface s’évapore souvent très rapidement. Selon l’interaction entre les différents facteurs cités ci-dessus, le taux d’évaporation est de 2 à 8 mm par jour.

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Combien de temps dois-je arroser la pelouse?
Quand on amène de l’eau, la plupart des gens laissent parler leur instinct, ils ouvrent le robinet et le referment. La quantité d’eau qui entre dans le sol reste la plupart du temps inconnue. Plusieurs pluviomètres placés sous l’installation d’arrosage permettent de connaître facilement la quantité d’eau distribuée. Des récipients cylindriques permettent également de déterminer la quantité d’eau administrée par mètre carré. La hauteur en millimètres du pluviomètre correspond à la quantité d’eau en litres par mètre carré. Mais si vous voulez vraiment savoir à quel point l’arrosage fonctionne bien, prélevez un échantillon de sol avec la bêche et vérifiez que le sol soit uniformément et profondément humidifié après l’arrosage.

Bei zu kleiner Wassergaben: Nur die obersten 6 cm sind feucht, tiefer unten ist es noch trocken

Bei zu kleiner Wassergaben: Nur die obersten 6 cm sind feucht, tiefer unten ist es noch trocken

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Quand arroser?

Le principe est de ne pas arroser pendant la journée, il vaut mieux arroser le matin ou le soir. Pourquoi ? Dans le cas des arroseurs à gazon, des pertes d’eau très élevées, bien supérieures à 20 %, peuvent se produire avec une faible humidité relative, un vent fort, un fort ensoleillement et de petites gouttes. Le soir et le matin, ces pertes sont généralement nettement moindres. Toutefois, les arrosages nocturnes peuvent provoquer des maladies du gazon et accélérer leur propagation, surtout dans des conditions d’humidité élevée. Lors d’arrosage en plein soleil, on dit que les gouttes provoquent des brûlures sur les feuilles à cause de l’effet loupe, c’est pourquoi il ne faut pas arroser la journée. Des chercheurs ont découvert que ce phénomène peut survenir dans des cas très rares, mais que les feuilles doivent être velues. En effet, c’est le seul moyen d’obtenir l’effet loupe car la goutte d’eau ne peut plus refroidir la feuille elle-même.

Dans la mesure du possible, le professionnel recommande donc d’arroser les pelouses tôt le matin. Ainsi, on évite la perte due à l’évaporation et les graminées peuvent sécher avant les grandes chaleurs de la journée.

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Caractéristiques qualitatives des différents types de graminées
Les printemps très chauds et secs et les étés chauds avec de légères averses de ces dernières années ont ravivé la question des graminées adaptées. Mais la question n’est pas si simple. Les graminées adaptées ne doivent pas seulement résister à la sécheresse et à la chaleur, mais la pelouse doit aussi résister au jeu des enfants ainsi qu’au golf et au football. En plus, elles doivent avoir une pousse régulière, le feuillage fin et résister aux maladies du gazon.

Comme le montre le tableau ci-contre, la fétuque élevée est résistante à la chaleur et à la sécheresse, mais elle est insuffisante en termes de résistance au piétinement, à la régénération et elle est sensible aux maladies. Pour la fétuque rouge, la régénération serait meilleure, mais elle est moins résistante et supporte mal la chaleur. Tous critères confondus, les différentes variétés de pâturin des prés sont un très bon choix. Viennent ensuite les variétés de ray-grass anglais stolonifères ou tétraploïdes, surtout lorsqu’une résistance élevée est exigée.

En raison des étés chauds et secs, nous parlons de plus en plus de graminées qui ne sont cultivées que dans les pays du sud. Ces graminées, connues sous le nom anglais de « Warm Season Grasses », comprennent également l’herbe des Bermudes (Cynodon dactylon) qui est fréquemment utilisée et présente à l’état naturel. Ces graminées sont également connues sous le terme « Plantes C4 ». Leur croissance est plus efficace en cas de forte intensité lumineuse, de température élevée et de manque d’eau. Leur température de croissance optimale se situe entre 27 °C et 35 °C, alors que nos gazons traditionnels se développent de manière optimale entre 15 °C et 24 °C. Mais ces graminées ne résistent pas à l’hiver; elles brunissent ou peuvent même mourir en cas de gel, comme le millet! Ce n’est qu’au printemps qu’ils forment un tapis de gazon vert et épais.

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Taches sèches
Pendant la sécheresse, le gazon peut mourir à certains endroits malgré un arrosage suffisant. Dans ce cas, nous pouvons avoir affaire à des taches sèches, en anglais « Dry Patch ». Pour s’assurer qu’il s’agisse bien de taches sèches et qu’aucune larve de ver blanc, fourmi ou autre maladie du gazon ne soient à l’origine de ces taches, nous préconisons de prélever un échantillon de sol à l’aide d’une bêche. À une distance d’environ 2 cm, placer de petites gouttes d’eau sur cet échantillon. Plus les gouttes sont longues à s’infiltrer, plus le sol est hydrophobe.

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L’origine des taches sèches
Les taches sèches se retrouvent dans presque toutes les pelouses et sont causées par des matières organiques hydrofuges dérivées des couches de cire des feuilles mortes, de sécrétions de racines, de champignons et, en général, de matières mortes et de micro-organismes. Ces composés se lient normalement à l’eau, mais sous un certain seuil d’humidité, ces composés hydrophiles s’accumulent sur les particules de sol. Les sols peuvent ainsi tomber brusquement en hydrophobie et repousser l’eau. Une pluviométrie prolongée peut inverser le processus, mais cela nécessite beaucoup d’eau.

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Solution – Agents mouillants pour le sol
Les solutions pour les taches sèches sont des agents mouillants pour le sol (Wetting agent). En fonction du problème, différents produits présentant des caractéristiques spécifiques sont utilisés. Pour les petites pelouses et les terrains de sport, le produit granulé AQUEDUCT FLEX est idéal. Cet agent mouillant permet à la fois une pénétration plus efficace de l’eau de pluie et d’arrosage dans le sol et une répartition homogène dans le profil du sol.

Des études montrent que les agents mouillants (tensio-actifs) permettent d’économiser de l’eau et des nutriments, parce que les racines sont fortement enracinées dans le sol en raison de la distribution régulière de l’eau. Il en résulte des pelouses plus denses et robustes.

La potasse aide en cas de sécheresse
Si nous voulons stimuler la croissance des herbes, nous amenons de l’azote, mais qu’est-ce que la potasse fait dans les plantes? La potasse est nécessaire pour former les fibres des plantes, cela active les enzymes végétales, améliore la résistance aux maladies, aide au transport des hydrates de carbone dans les plantes et participe de manière déterminante au métabolisme de celles-ci. En particulier pendant une période de sécheresse, une bonne redistribution de la potasse dans les graminées permet de mieux réguler les ouvertures des stomates présentes sur les feuilles en cas de manque d’eau. Cela signifie moins d’évaporation en cas de stress hydrique et les plantes utilisent donc l’eau disponible dans le sol de manière plus économique.

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Arroser le gazon en rouleau fraîchement posé

 

Conclusions
• Le temps et la quantité d’eau pour arroser une pelouse sont sous-estimés. Pour apporter 20 mm par 100 m², il faut 3 à 5 heures avec des petits arroseurs classiques.

• Les pelouses sèches absorbent très mal l’eau et les agents mouillants améliorent l’utilisation de l’eau de pluie et d’arrosage. Le sol absorbe mieux l’eau et la répartit plus uniformément dans le sol. La masse des racines augmente et les plantes peuvent mieux absorber l’eau.

• Si les graminées reçoivent suffisamment de potasse en plus d’un apport équilibré en nutriments, les graminées peuvent ainsi réduire l’évapotranspiration via les stomates. Les pelouses bien alimentées en potasse supportent mieux les périodes sèches.

• L’arrosage est l’un des facteurs de succès les plus importants pour les nouveaux semis et les regarnissages (semis de régénération). Pour que la couche supérieure du sol reste humide pendant la phase de germination de 14 jours, il faut presque toujours trois à quatre petites quantités d’eau par jour, surtout lors de conditions chaudes, sèches et venteuses.